Happy Birthday! Geocaching wird 13

2

Heute genau vor 13 Jahren erlebte unser Hobby Geocaching seine Geburtsstunde. 13 turbulente Jahre in denen Geocaching sich vom Nischenhobby fast schon zur Massenbewegung wandelte. Mit all den negativen aber auch positiven Begleiterscheinungen. Wir blicken in diesem Artikel auf die vergangenen 13 Jahre zurück!

Die Geschichte des Geocaching im Überblick

Nachfolgend lassen wir die Geschichte des Geocachings noch einmal Revue passieren:

2000

Noch am gleichen Tag als Präsident Clinton die „künstliche Verrauschung“ des GPS-Signals aufheben ließ (2. Mai 2000), veröffentlichte Dave Ulmer die Idee eines GPS-basierten Spiels mit dem Namen The Great Stash Game.

Nur einen Tag später, nämlich am 3. Mai 2000, hat Dave Ulmer seine Idee kurzerhand selbst in die Tat umgesetzt. Mit dem Betreff „The Great American GPS Stash Hunt“ veröffentlicht er einen Beitrag indem er seine Idee näher vorstellt und sein 1. Versteck ankündigt, übersetzt schreibt er in etwa folgendes:

Jetzt wo SA ausgeschaltet ist, können wir ein weltweites Versteckspiel beginnen. Mit der SA-freien Genauigkeit sollte es einfach sein, ein Versteck anhand seiner waypoint-infos zu finden. Waypoints geheimer Verstecke könnten über das Internet verteilt werden, Leute könnten zu den Verstecken navigieren und dort irgendwelchen Krimskrams bekommen. Die einzige Regel ist: Nimm irgendwas heraus und lasse etwas anderes darin! Je wertvoller das Zeug ist, desto mehr Verstecke werden angelegt werden.

Ich stelle mir vor, einen 5 Gallonen großen Plastikeimer mit Deckel am Ort des Verstecks halb zu vergraben. Ich werde alles Mögliche hineinpacken. Ich werde auch ein Logbuch und einen Bleistift hineinpacken, so dass Besucher ihren Fund belegen können. Ein Eintrag im Logbuch sollte enthalten: Datum, Uhrzeit, was jemand rausgenommen und was er dafür reingetan hat. Ein Blick ins Logbuch sollte euch so einen schnellen Überblick über den Inhalt des Verstecks geben,

Ich werde einen Platz in der Nähe einer Straße suchen wo normalerweise wenig Leute sind… ein bißchen Bargeld hineintun, eine alte Digitalkamera und ein bißchen antikes Silberbesteck!! Ich werde hier bald einen coolen Namen und die Koordinaten für mein Versteck veröffentlichen!!

Bastelt Eure eigenen Verstecke an eindeutigen Positionen, packt etwas Zeug und ein Logbuch hinein. Veröffentlicht den Ort im Internet. Bald wird es tausende von Verstecken über die gesamte Welt verteilt geben, die man suchen kann. Viel Spaß!!

Dave…

Wenig später hat er seine Idee in die Tat umgesetzt und veröffentlicht folgenden kurzen Beitrag:

Nun, ich habe es getan, habe das erste stash hunt Versteck erstellt, und hier sind die Koordinaten:

N 45 17.460
W122 24.800

An der Stelle des ersten Caches befindet sich heute eine Gedenkplakette und natürlich wieder ein Cache samt Logbuch. GCGV0P wurde seit dem Verstecken im September 2003 über 4.700 mal gefunden.

Daves neuer Cache wird am 4. Mai 2000 dann zum ersten mal gefunden.

Am 5. Mai 2000 veröffentlicht Dave eine FAQ (Frequently Asked Questions) zu seinem Spiel welches sich damals noch „Global Positioning Stash Hunt“ kurz „GPSH“ nennt.

Am 7. Mai 2000 versteckt Mike Teague 2 weitere Caches. Außerdem kommt die Idee von Special Caches auf. Diese sogenannten „Divine Caches“ sollen an ganzzahligen Winkelgraden liegen. Den ersten Divine Cache versteckt Dave Ulmer daraufhin ebenfalls am 7. Mai 2000. Dieser Cache wird noch am gleichen Tag von Mike Teague gefunden.

Es ist der 8. Mai 2000 als die erste Webseite zum Thema Geocaching online geht. Auf ihr sollen auch die Standorte von Caches bekanntgegeben werden. Hierbei handelt es sich quasi um den Vorläufer von geocaching.com.

Am 13. Mai 2000 versteckt Peter McKellar den ersten Cache außerhalb der USA, dieser liegt in Neuseeland. In den USA gibt es zu diesem Zeitpunkt bereits eine zweistellige Anzahl an Caches die sehr schnell weiter ansteigt.

Chile wird am 15. Mai 2000 zum dritten Land mit einem Cache. Außerdem legt James H. Coburn IV bei Yahoo eine Maillingliste zum Thema an. In ihr sollen neue Caches veröffentlicht werden.

Paul Edwards versteckt am 18. Mai 2000 den ersten australischen Cache. Dieser ist noch heute – wenn auch nur als Virtual – unter GC3E – erreichbar.

26. Mai 2000 – Immer mehr Caches werden versteckt. Das noch junge Hobby erlebt einen ersten bescheidenen Boom. Dave macht sich dazu Gedanken ob ein anderer Name für das Hobby nicht angebrachter wäre. Es kommen darauf zahlreiche Vorschläge.

Am 30. Mai 2000 taucht erstmals der Name Geocache auf. Ein gewisser Matt Stum bringt diesen Namen in einem Onlineforum ins Spiel. Dave antwortet am gleichen Tag auf den Beitrag und ihm gefällt dieser neuer Name für das Spiel. Einen Tag darauf verkündet er den neuen Namen „Geocaching.“

Nur einem Monat nach Start des Spiels gibt es eine neue Homepage. Am 1. Juni 2000 sind dort 64 Caches weltweit eingetragen.

Bild der Homepage am 1. Juni 2000 - 64 Cache sind zu diesem Zeitpunkt online
Bild der Homepage am 1. Juni 2000 – 64 Cache sind zu diesem Zeitpunkt online

In den kommenden Wochen und Monaten steigt die Anzahl neuer Caches kontinuierlich an. Im September 2000 gab ein Cacher mit Namen Jeremy Irish an, dass er eine Internetseite mit dem Name geocaching.com registriert habe und dort fortan die Listen mit Caches veröffentlichen wolle. Jeremy sah von Anfang an das kommerzielle Potential der Idee des Geocaching. Mike Teague gab wenig später bekannt, dass fortan Jeremy Irish die Sammlung der Cache-Daten übernehmen werde.

Jeremy versuchte von Anfang an auf geocaching.com Geld zu verdienen, da Bannerwerbung nicht effektiv genug war, gab es bald die Möglichkeit GPS-Geräte zu kaufen, per Paypal zu spenden oder T-Shirts zu erwerben.

Mike Teague gründete noch im Jahr 2000 die Firma Grounded Inc und behauptete der Erfinder des Namens Geocaching zu sein. Er ließ diesen Namen sogar als Schutzmarke eintragen. Er brachte eine eigene Seite online und stellte mit dieser die Daten nicht mehr in ihrer Gesamtheit zur Verfügung. Es entwickelte sich ein regelrechter Kleinkrieg innerhalb der Community, bei dem wurden auch zahlreiche Beiträge von Dave Ulmer, dem eigentlichen Erfinder des Spiels, zensiert. Die junge Geocaching-Szene stand vor ihrer ersten Bewährungsprobe und es drohte eine Spaltung.

Während dessen wird am 2. Oktober 2000 von Ferenc der 1. Cache auf deutschem Boden versteckt. GC77 – First Germany heißt er und wird am 17. Oktober 2000 erstmalig gefunden. Dieser Cache war bis Februar 2013 aktiv und wurde in den 12 Jahren mehr als 4.300 mal gefunden.

geocaching.com Webseite im November 2000

2001

Im März 2001 erblickte dann Navicache das Licht der Welt. navicache.com entstand als offene Konkurrenz zum immer mehr kommerzialisierten geocaching.com. Man erzählt, dass Jeremy Irish Quinn sogar mit einer Klage drohte, sollte er nicht das geschützte Wort Geocaching von seiner Seite entfernen.

Im Mai 2001 wird geocaching.com wieder ein Stückchen kommerzieller. Zu diesem Zeitpunkt wird der Premium Member-Status eingeführt und es folgen erste „Premium only“ Caches.

2002

geocaching.com im Juni 2002

2003

2003 wurde der Ruf nach einer Alternative innerhalb der Community lauter. Unter opencaching.com sollte diese online gehen. Leider entwickelte sich dieses Projekt nicht wie gewünscht und es verschwand schnell wieder in der Versenkung. Wie wir alle wissen, hat sich Garmin 2010 diese Domain gesichert und im Dezember 2010 eine eigene Plattform names Opencachig.com gestartet.

2005

Im Juni 2005 gab es weltweit knapp 175.000 auf geocaching.com gelistete Caches.

Im Herbst 2005 geht schließlich opencaching.de online. Das Projekt entwickelt sich gut und bekommt im Laufe der Zeit zahlreiche Schwester-Seiten in anderen Ländern.

opencaching.de im Jahr 2005
geocaching.com im Jahr 2005

2007

Am 1.1.2007 gab es in Deutschland 27.000 aktive Caches, in den USA waren es 223.000 aktive Caches. Das Hobby wächst also weiter unaufhörlich.

2009

Am 6. Juli 2009 wird in Deutschland die magische Grenze von 100.000 aktiven Caches durchbrochen.

2010

Im März 2010 vermeldet Groundspeak dass es nun weltweit 1.000.000 aktive Caches gibt.

Im Dezember 2010 startet der GPS-Hersteller Garmin seine eigene Plattform opencaching.com. Diese entstand offenbar nach Differenzen mit Groundspeak. Auch wenn die Plattform bis heute kontinuierlich weiterentwickelt wird, fristet sie doch eher ein Nischendasein.

2011

Im April 2011 gibt es weltweit mehr als 1.300.000 aktive Caches bei geocaching.com. Davon mehr als 180.000 in Deutschland, 12.000 in der Schweiz und 17.000 in Österreich. In den USA gibt es ca. 660.000 aktive Caches.

2012

Am 29.02.2012 stellt geocaching.com eine neue Bestmarke auf. Anlässlich des Schalttages wurde dazu aufgerufen, dass an diesem Tag möglichst viele Cacher einen Cache loggen. 83.516 Cacher kamen dieser Bitte nach und überboten den alten Rekord vom 10.10.2010 von 73.392 deutlich.

Ende April 2012 gibt es weltweit nun ca. 1.75 Millionen aktive Caches. In Deutschland sind es auf geocaching.com ganze 244.000 Caches. Dabei ist der klassiche Tradi weiterhin am beliebtesten, Ende April gibt es ganze 144.000 davon.

2013

Am 28.02.2013 wird der 2.000.000. aktive Geocache veröffentlicht. Er heißt GC46N4E – Overwatch #1 und befindet sich in Australien, nahe Alice Springs.

Dies soll nur ein kleiner Auszug aus der 13jährigen Geschichte und den Anfängen des Geocachings sein. Eine deutlich ausführlichere Darstellung der Ereignisse der ersten Jahre gibt es auf zwanziger.de.

Quellen:
www.wikipedia.de
www.zwanziger.de
www.geocaching.de

Newsbild: Signal © Groundspeak Inc.

2 Kommentare

Kommentieren Sie den Artikel

Please enter your comment!
Please enter your name here

*

Diese Website verwendet Akismet, um Spam zu reduzieren. Erfahre mehr darüber, wie deine Kommentardaten verarbeitet werden.